Otro artículo de la serie «retratos»: Cathy y Tony voluntarios permanentes.

abrir ventanas al mundo

Foto: Vidriera en la capilla del Centro Internacional de Mery sur Oise, Francia, 1996 © Jean Marq / ATD Cuarto Mundo / Centro Joseph Wresinski – AR0100103001


El «toque especial» de Cathy y Tony

Cuando Tony y Cathy Low, voluntarios permanentes de ATD Cuarto Mundo, dejaron Suiza,  su equipo destacó el «toque especial» que esta pareja aporta al Movimiento y su presencia llena de sensibilidad y respeto.

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Cathy y Tony/Centro Internacional©ATD Cuarto Mundo /

Cathy Low, francesa, se unió al voluntariado en 1987, y Tony, de Singapur, en 1993. Se conocieron en Filipinas y se casaron en 1994. Desde hace 30 años, como familia, comparten un proyecto común: unirse a los más pobres en su lucha contra la miseria.

El voluntariado, una ventana al mundo

Tony descubrió el Movimiento cuando era seminarista jesuita en Filipinas. Los miembros del Movimiento Cuarto Mundo le invitaron a participar en una biblioteca de calle con familias que viven bajo un puente en Manila. Recuerda:

«Les preguntaron a los niños: «¿Qué es la paz para ti?». Un niño respondió: «Para mí la paz es tener una ventana».

Las ventanas aparecen varias veces en el compromiso de Cathy y Tony. El Voluntariado es una ventana para que la sociedad vea a los más pobres de otra manera. Junto con una treintena de personas, Tony se incorporó al Voluntariado en Francia, en el Centro Internacional del Movimiento ATD Cuarto Mundo. Como todos los demás voluntarios de la época, se formó en el trabajo manual haciendo obras con Bernard Jährling. Aprendió a construir muros y a cortar piedras: «En eso consiste también la construcción del Movimiento».

Para Tony, las ventanas son también una oportunidad para crear cosas bonitas con los demás. Aprendió a crear vidrieras con Jean Marq, un voluntario muy implicado con familias muy pobres. También aprendió a cantar gracias a la creación colectiva de un teatro musical «Colores Ocultos» en 2017, con Jean-Marie Curti, director de orquesta suizo.

Las ventanas simbolizan también oportunidades para conocer, compartir y dialogar con personas muy diferentes.  Tony aprendió de la gente que tiene una vida difícil, sobre todo su coraje ante la adversidad, su humor a veces para mantenerse positivo. Recuerda a militantes de Cuarto Mundo en el Reino Unido, como Maria Jones y Helena Robinson, pero también a aliados como Ruby Wiltcher, Jeremy Boutwood y Margaret Howells.

La vergüenza, el rechazo de la fatalidad y la unión

Cathy se proyecta en un compromiso a una edad muy temprana. Sentía un fuerte rechazo a la injusticia, pero  eran sentimientos que no podía «poner en palabras». Su proyecto comenzó a definirse con mayor precisión a raíz de un encuentro:

  • «Vengo de una familia de agricultores, de campesinos, así que sé lo que es el trabajo. Y yo hice muchos trabajos cuando era joven. Pero realmente no veía el sentido de tener una vida así, de trabajar, de tener una familia… Bueno, las cosas establecidas me molestaban un poco. Entonces conocí a un profesor que colaboraba con UNICEF. Cuando la escuché hablar de su compromiso, sentí que era una llamada. Me dije que es realmente interesante abrirse a otras culturas. Y tenía muchas preguntas sobre los llamados países ricos o pobres«.

Este encuentro la llevó a optar por seguir una formación en trabajo humanitario. En este contexto, Cathy tuvo que hacer unas prácticas y conoció el Movimiento ATD Cuarto Mundo. En 1987, el Día del Rechazo de la Miseria tuvo una gran visibilidad pública. Cathy se vio a sí misma en las palabras de Joseph Wresinski y de un militante del Cuarto Mundo que escuchó en la televisión. De repente, algunas palabras describen con gran precisión los sentimientos de injusticia de Cathy y se hacen eco de su historia familiar:

  • «Mi madre fue muy poco a la escuela. Tenía problemas para escribir. Su familia fue despreciada. De niña sentía ese desprecio, vergüenza por parte de mi madre y a menudo rabia. De niña, vivía con ello, pero no lo entendía. Cuando escuché a Joseph Wresinski, fue la primera vez que alguien hablaba de la vergüenza y la miseria como algo anormal.
    Joseph Wresinski puso en palabras lo que yo sentía y lo que no necesariamente podía decir. Hay tres palabras suyas que me atrajeron: la vergüenza, el rechazo a la fatalidad de la pobreza y la importancia de unirse. Cuando vives en la pobreza, tienes ese peso de la vergüenza. A continuación, el padre Joseph hace un llamamiento muy fuerte con esta frase: «La pobreza no es una fatalidad. Es obra de los hombres, sólo los hombres pueden destruirla». Por último, la importancia de unirse en esta lucha. El Movimiento ATD Cuarto Mundo es como una ventana que se abre a otras formas de ver, pensar y reflexionar«.

Aprender a ver de nuevo

Durante estos treinta años, Tony y Cathy han vivido en Filipinas, Inglaterra, Suiza, Francia y Estados Unidos. Durante las últimas semanas, han estado en Tailandia para apoyar a los miembros del Movimiento en Asia.

Cathy describe el voluntariado como una experiencia que cambia la vida:

  • «Todos los voluntarios permanentes del Movimiento se han visto conmovidos, como me puedo sentir yo, y sacudidos por las familias, por las personas que vive en la miseria. Cada voluntario lo experimenta de forma diferente. Los voluntarios tocan la miseria que golpea a las personas y, al mismo tiempo, éstas les tocan profundamente y cambian su forma de ver». 

Saber abrir ventanas al mundo

  • «…Recuerdo a Michaël, con 10 años. Su familia era una de las más pobres que conocíamos en Hilum, Manila. Se fueron a vivir a un vertedero, a ganarse la vida recogiendo basura. Fui a visitarlos. Cuando llegué, vi que su casa estaba construida con cuatro piezas de chapa sobre una montaña de residuos. En estas cuatro piezas de chapa metálica había una abertura, como una ventana. Esta escena todavía me emociona… Y Michaël me dice: «¡Mira qué bonito, se ve el mar!» Y efectivamente, se veía el mar a lo lejos… Pero yo no había visto el mar, sólo había visto la miseria… Él veía más allá».